joueur de football américain pendant un matchjoueur de football américain pendant un match

NFL : Que Font les Joueurs Entre la Fin du Super Bowl et la Reprise de la Saison ?

Chaque année, la Offseason en NFL marque une période de transition où les joueurs se concentrent sur leur préparation physique et mentale pour la prochaine saison. La NFL Offseason commence après le dernier match des playoffs et dure plusieurs mois avant que la nouvelle saison ne débute.

Alors, que font exactement les joueurs au cours de cette période ? Quelles sont les étapes clés de la Offseason et comment les franchises gèrent-elles leurs investissements et effectifs ? Let’s dive in !

Entraînement d'offseason de NFLEntraînement d'offseason de NFL

Le Repos, Élément Essentiel durant la Offseason

Pour la majorité des joueurs, la première phase de la Offseason est le repos physique et mental. Après avoir affronté une longue saison de compétition, il est crucial de permettre à leur corps et esprit de récupérer afin d'éviter blessures et épuisement. Ainsi, quelques semaines sont généralement consacrées aux vacances (bien mérités !) et à la famille.

Le Thanksgiving Day football, avec ses matchs spéciaux, est une autre tradition ancrée, où la famille et le sport se rejoignent dans une célébration nationale. L'une des traditions les plus anciennes et les plus célèbres du football de Thanksgiving est le match de la National Football League (NFL) organisé ce jour-là. Deux équipes de la NFL sont sélectionnées pour jouer lors de cette journée spéciale, et le match est diffusé à la télévision nationale, attirant un public important.

Les mascottes, les cheerleaders et les fanfares contribuent aussi à l'ambiance unique des matchs de la NFL. Et comment ne pas parler des chants et des cris de guerre propres à chaque équipe, qui résonnent dans les stades et sur les écrans de télévision des fans à travers le pays ? Des incontournables !

L'Importance de l'Entraînement durant la Offseason en NFL

Après ces quelques semaines de repos, la plupart des joueurs commencent leur entraînement spécifique. Cette préparation peut inclure :

  • Des exercices musculaires pour renforcer les différentes parties du corps sollicitées lors des matchs en améliorant leur condition physique générale;
  • Des exercices cardiovasculaires pour améliorer l'endurance et la capacité respiratoire;
  • Des exercices techniques afin de travailler sur la précision des gestes, la rapidité d'exécution ou encore la maîtrise du ballon;
  • Des séances de rééducation ou préventives en cas de blessures afin de retrouver une condition optimale.

Pour réussir cet entraînement hors saison, il est important que les joueurs élaborent un plan avec leurs entraîneurs et préparateurs physiques qu'ils devront suivre rigoureusement durant cette période.

Les Activités Annexes durant la Offseason : Communication et Divertissement

Les joueurs NFL profitent également de leur temps libre pour se consacrer aux nombreux événements médiatiques et promotionnels. C'est le moment idéal pour les joueurs de :

  • Tisser des liens avec les fans, notamment lors d'autograph sessions, visites dans des hôpitaux pour enfants ou encore rencontres avec les supporters;
  • Aider à promouvoir la franchise auprès du grand public par leur présence lors de divers festivals ou événements sportifs;
  • Entretenir la cohésion au sein de l'équipe grâce à des voyages ou autres activités réalisées ensemble (Organized team activities, ou OTAs).
  • Gérer leurs contrats publicitaires et endorsments, y compris la participation aux spots publicitaires et shootings photo.

Les joueurs sont épaulés par leurs agents dans la gestion du travail hors terrain. Ils les accompagnent notamment dans le choix des contrats et leur négociation, mais aussi assistent dans le suivi médiatique pour renforcer leur image de marque.

Joueurs NFL rencontre avec les supporteursJoueurs NFL rencontre avec les supporteurs

La Draft : Événement Phare durant la Offseason en NFL

Parallèlement à la préparation physique, les franchises se rendent au important repêchage ou "draft" annuel.

Cet événement permet aux équipes d'intégrer les meilleurs jeunes talents issus des universités américaines. Ainsi, tout au long de cette période, les entraîneurs et les dirigeants analysent méticuleusement les performances universitaires et le potentiel de ces prospects, ainsi que leur capacité à s'intégrer à une franchise professionnelle.

La Draft est un mécanisme qui vise à maintenir la parité entre les équipes en permettant aux équipes les moins performantes de choisir en premier parmi les meilleurs talents disponibles.

Voici comment fonctionne la Draft en NFL :

  • Ordre de sélection : l'ordre de sélection est déterminé par le classement des équipes lors de la saison précédente. Les équipes qui ont obtenu un moins bon bilan ont un choix plus élevé dans la première ronde de la Draft. L'équipe ayant le pire bilan choisit en premier, suivie de l'équipe ayant le deuxième pire bilan, et ainsi de suite.
  • Rounds : la Draft se compose de plusieurs tours ou "rounds". Chaque tour permet à chaque équipe de faire une sélection. L'ordre de sélection est inversé à chaque tour, de sorte que l'équipe qui choisit en premier dans le premier tour choisit en dernier dans le deuxième tour, et ainsi de suite.
  • Durée de la Draft : la durée totale de la Draft varie en fonction du nombre de tours et du nombre d'équipes participant. Le premier round est généralement le temps fort, avec une durée plus longue pour chaque sélection, tandis que les tours suivants peuvent s'écouler plus rapidement.
  • Éligibilité des joueurs : pour être éligibles à la Draft de la NFL, les joueurs doivent avoir atteint un certain âge et avoir été trois ans complets hors du lycée. Cependant, la plupart des joueurs éligibles ont joué au niveau universitaire pendant ce laps de temps.
  • Trades : les équipes ont également la possibilité de réaliser des transactions pendant la Draft. Cela signifie qu'elles peuvent échanger leurs choix de tour avec d'autres équipes en fonction de leurs besoins et de leurs stratégies.

La Draft est essentielle pour les équipes, car elle leur permet de renforcer leur effectif en ajoutant de nouveaux talents. Les joueurs sélectionnés à la Draft peuvent avoir un impact significatif sur la performance de l'équipe lors de la saison à venir et au-delà.

Draft joueurs NFLDraft joueurs NFL

Les Training Camps : pour se Préparer à la Rentrée

Au mois de juillet, les franchises organisent généralement des camps d'entraînement (Training Camp) rassemblant tous les joueurs sous contrat. Ces camps ont pour but :

  • d'évaluer la condition physique des joueurs après plusieurs mois sans compétition;
  • de mettre en place les stratégies et les systèmes de jeu pour la saison suivante, notamment en réalisant de nombreuses simulations;
  • d'observer les capacités des nouvelles recrues afin de construire un roster idéal.

Enfin, quelques semaines avant la reprise de la saison officielle, plusieurs matchs amicaux sont organisés pour tester les équipes dans leur ensemble et permettre aux joueurs de se remettre au rythme de la compétition.

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